Plan Padrino
Trinity School
Previous Ambassador's Letter | Carta del Anterior Embajador


Bogotá, D.C., Colombia
March 18, 2004


Mr. Richard Lee, President
Ms. Piedad Gomez Franco, Executive Director
The American Society of Cali
Calle 23 Norte # 6 AN-17
Cali, Valle


Dear Mr. Lee and Ms. Gomez,

Greetings to the American Society of Cali and its members!

In 1938, the "USS Taylor" docked in Buenaventura and the American community of Cali offered her crew its hospitality. Sixty-six years later The American Society of Cali is still offering friendship to Americans and Colombians.

Today the Society continues to nourish strong ties between Colombia and the United States, to develop Valle del Cauca and to help the neediest citizens of Cali enjoy a better life. Through its charitable work, its efforts with business groups, and its activities with the American community, the Society fosters our common values and aspirations:

Generosity towards those who are less fortunate, opportunity for all, the right of every citizen to live peacefully, and the determination to build a safer and more prosperous nation for future generations.

Colombia is making historic progress in turning that hope into a reality. As a result of the government's security strategy, the national government is now establishing government services throughout the national territory, making the daily life of all Colombians easier and safer. The people of Cali have faced many hardships in the last decades. The have demonstrated the courage to endure and the will to progress. And The American Society of Cali has been instrumental in that effort.

At the U.S. Embassy in Bogota we are ever mindful of the work you do for the community, as you face the challenges in your region. Your support of American citizens and your efforts as a partner of the Embassy are very important to us. You have our gratitude and friendship.

On behalf of everyone at the Embassy, I wish The American Society of Cali a very prosperous 2004.


William B. Wood

| Remarks by Ambassador before the American Society of Cali
| and the Cali Colombian American Chamber of Commerce

| Palabras del Embajador ante la Sociedad Americana de Cali
| y la Cámara de Comercio Colombo Americana de Cali































































Bogotá, D.C., Colombia
Marzo 18, 2004


Mr. Richard Lee, President
Ms. Piedad Gómez Franco, Executive Director
The American Society of Cali
Calle 23 Norte 6AN-17

Estimado Sr. Lee y Sra. Gómez Franco:

Saludo a The American Society of Cali y sus socios!

En el año 1938, el barco "USS TAYLOR" atracó en el muelle del puerto de Buenaventura y la comunidad Americana de Cali ofreció hospitalidad a toda la tripulación. Ya pasaron sesenta y seis años y The American Society todavía ofrece amistad y hospitalidad a los Americanos y Colombianos.

Hoy la American Society sigue nutriendo fuertes enlaces entre Colombia y los Estados Unidos, para fomentar el desarrollo del Valle del Cauca y ayudar a los ciudadanos más necesitados en Cali a tener una vida mejor. A través de sus obras de caridad, sus esfuerzos con la comunidad empresarial y sus actividades con la comunidad Americana, The American Society nos ayuda a fomentar nuestros valores y aspiraciones comunes:

Generosidad a los menos favorecidos, oportunidad para todos, los derechos para cada ciudadano a vivir en paz y la determinación de construir una nación llena de paz y prosperidad para las generaciones venideras.

Colombia esta convirtiendo estas aspiraciones en realidad con unos avances gigantescos como resultado de la implementación de estrategias de seguridad. El gobierno nacional esta ofreciendo servicios gubernamentales a través de todo el territorio nacional, haciendo más segura y más fácil la vida diaria de todos los Colombianos. La gente de Cali ha enfrentado muchas dificultades en las últimas décadas. Les han demostrado el coraje de persistir y la fuerza de voluntad hacia el progreso. The American Society of Cali ha sido instrumental en este esfuerzo.

Nosotros en la Embajada de los Estados Unidos en Bogotá reconocemos el buen trabajo que ustedes hacen por la comunidad, enfrentando los desafíos en su región. Su apoyo a los ciudadanos Americanos y sus esfuerzos como un socio de la embajada, son muy importantes para nosotros. Extendemos nuestra gratitud y amistad.

En nombre de la Embajada Americana, expresamos nuestros mejores deseos a The American Society of Cali por un muy próspero año 2004.


William B. Wood

| Remarks by Ambassador before the American Society of Cali
| and the Cali Colombian American Chamber of Commerce

| Palabras del Embajador ante la Sociedad Americana de Cali
| y la Cámara de Comercio Colombo Americana de Cali





























Remarks by Ambassador William B. Wood before the American Society of Cali and the Cali Colombian American Chamber of Commerce

[ Versión en Español ]

American Society Luncheon
Club Colombia, Salón El Recuerdo, Cali

Good afternoon and many thanks to the members of the Colombian-American Chamber of Commerce and the American Society for joining me today on my first trip to Cali.

Less than one month ago, the Special Summit of the Americas united leaders throughout our hemisphere. These leaders committed themselves to invest in their people, promote good governance, and advance economic opportunity. They also reaffirmed the hemisphere-wide commitment to the Free Trade Agreement of the Americas.

Yesterday, few of us could prosper in isolation; today, none of us can.

Last year, about 83 percent of Latin America's exports to the United States, roughly $176 billion worth of goods, entered the U.S. duty-free. The U.S. market receives 44% of all Colombian exports, of which more than two-thirds are tariff-free.

Colombian exports to the U.S. increased by US$620 million between 1992 and 2001 under ATPA.

Since 2002, APTDEA has opened up additional trade, and spurred an increase of $1 billion in a single year! ATPDEA is expected to generate several hundred thousand new jobs; we have already seen some dramatic workforce increases. We expect trade to continue to increase, with benefits for everyone.

A few months ago, Embassy officials were here in Cali with a documentary film crew to produce a video on the success of U.S. trade preferences for Colombia. This video will be shown on Colombian television, as well as in the U.S. so that our citizens can see the important role business development is playing here in our policy of support for Colombia. I would like to thank Ana Lucia and her AMCHAM staff for their assistance in this project.

But these accomplishments are in the past. Now we must look to the next steps.

On November 18, at a meeting of hemispheric trade ministers in Miami, Special Trade Representative Zoellick announced the U.S. decision to begin formal negotiations this spring with Colombia and Peru on free trade agreements.

Today I would like to talk to you about how best to approach a bilateral free trade agreement with the United States. An FTA will demand an intimate understanding by Colombia of how the Colombian economy works, and a willingness to accept change as a price for growth.

First, the negotiations. There inevitably will be differences of perspective which will require hard bargaining. And there will be difficulties, especially in the short term, as each economy adjusts to the new trade reality. In the past we have negotiated with countries that had not done their homework, so sometimes they pursued goals that were not optimal for their national economy.

We don't want that to happen to Colombia. The United States for some months now has provided analytical assistance to Colombia, based on our experience in a number of bilateral trade negotiations. Not to help Colombia negotiate better against the United States, but to help Colombia develop its own perspectives and priorities, so it will aim at the best targets for Colombia in its negotiations with the United States. We want these negotiations to yield the best results for both countries. Which means that the Colombian team must have the clearest possible vision of how the Colombian economy works, and how it can fit into the global trade market.

I can assure you that the United States is very impressed by the seriousness and sophistication that the Colombian team will bring to the table. They are doing their homework, not only in their discussions with us and in their own analyses, but also in their discussions with participants in other, previous free trade negotiations with us. We are confident that they will come to the table prepared for success.

The private sector has an important role to play in the preparation of the Colombian negotiating team. You know your strengths and weaknesses. Most importantly, you know better than the government ever can where there are untapped opportunities.

President Uribe once told me that "Any person who can look at a situation and see an opportunity for employment, production, and profit, where no one else has ever seen it before, is a national resource." The ability to see commercial opportunity is the defining characteristic, not of the government, but of the dynamic businessman. That is the part that you must contribute.

The government is establishing consultations with commercial sectors, geographic regions, and the public at large. Work with them. They are your team. The better they know your needs, the better they will be able to represent you. Remember, governments may negotiate free trade agreements, but it is the business community that gives them life.

In preparing for the negotiations, reach out to businesspersons in countries that have negotiated with the U.S. You have already begun that process. Find out from them what they did to prepare, and just as importantly, what they failed to do. Your government is consulting with its counterparts - you should do the same. Then you should compare notes and work together to develop a negotiating strategy.

This brings me to the second part of my presentation: how to take best advantage of a free trade agreement once it has been approved. The key is to begin now. A free trade agreement is simply the codification between two countries of an opportunity. More than an invitation to change, it is the embracing of change.

President Uribe's support for a free trade agreement is based on his confidence that Colombia can compete in an open, fair market. We share that confidence.

A free trade agreement is part of a transcendental decision to open the historically closed Colombian economy. So that all consumers can, for the first time, have access to the lowest cost, highest quality products in the world. So that producers can obtain inputs at lower prices, thereby allowing them to move up the technology curve and creating the potential for greater profit, higher payments to workers, and lower prices for their clients. And, most importantly, so that there is greater incentive and opportunity to create new businesses, generating employment, production, and profit. This will create some reordering of the Colombian economy as resources move to higher and better uses. That is the most dynamic element of a free trade agreement.

The most difficult challenge is to take full advantage of the agreement. What do you need to implement these changes most smoothly? Adjustments to licensing regulations? Credit and capital mechanisms to provide financing? Investment incentives? More flexible rules on incorporation? Better balanced pension systems? A new partnership with the labor sector?

What does the government need to assist you to meet the challenges of free trade, especially its ability to maintain fluid capital markets and low interest rates? A broader and more reliable tax base? Less bureaucracy? Fewer uncontrolled transfer payments?

Today, the Government of Colombia, your government, is doing its best to defeat the criminal and subversive narcoterrorism that has threatened your streets, broken social order, and contaminated your economy. Terrorist attacks have dropped by 47% and homicides by 22%. Last year, Colombian Public Forces interdicted 110 tons of cocaine, worth approximately US $3.3 billion that would have found its way to the black economy and to terrorists. Other indicators are the recent improvement in economic activity in Colombia, the reduction of unemployment rates, and the increase in trade and investment, even without a free trade agreement.

The U.S. assistance program to Colombia is the largest of its kind in modern history. It not only includes support for the Public Forces and antinarcotic operations, but also supports development, humanitarian aid, judicial reform and many other priorities we share with President Uribe.

But at this time of dramatic change in the security, economy, and politics of the country, you all as Colombians have to find a constructive consensus. The dramatic changes offer Colombia a historical opportunity.

You have to push aside partisan and sectoral conflicts. No sector will emerge victorious alone. No town nor city nor municipality nor department will be safe if there is not security for all. And each group has to participate in this great, national campaign to preserve, protect and renew the greatness of Colombia.

As a representative of a nation that is your committed ally, I invite you to renew your commitment to win, united as a nation, the national fight so successfully started by the Uribe Administration.

Thank you,
William B. Wood

Cali, Valle
February 5, 2004









































Palabras del Embajador William B. Wood ante la Sociedad Americana de Cali y la Cámara de Comercio Colombo Americana de Cali

[ English version ]

Almuerzo de la American Society
Club Colombia, Salón El Recuerdo, Cali

Señor gobernador, Angelino Garzón; señor alcalde, Apolinar Salcedo; señor presidente de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio Colombo Americana, Álvaro José López; Directora Ejecutiva de la Cámara, Ana Lucía Jaramillo; señor presidente de la Junta Directiva de la American Society, Richard Lee; Directora ejecutiva de la American Society, Piedad Gómez; distinguidos miembros de la Fuerza Pública; señores afiliados; señoras y señores:

Buenas tardes y muchas gracias a los miembros de la Cámara de Comercio Colombo Americana de Cali y de la American Society por acompañarme durante éste, mi primer viaje a Cali.

Hace menos de un mes que la Cumbre Extraordinaria de las Américas reunió a los líderes de nuestro hemisferio. Estos líderes se comprometieron a invertir en sus pueblos, promover la gobernabilidad, y mejorar las oportunidades económicas. También reafirmaron el compromiso hemisférico con un Acuerdo de Libre Comercio de las Américas.

Ayer, pocos podíamos prosperar aislados; hoy ninguno puede. El año pasado, aproximadamente el 83% de las exportaciones latinoamericanas hacia Estados Unidos ingresaron libres de aranceles, o sea, unos US $176 millardos en mercancías. El mercado estadounidense recibe el 44% de las exportaciones colombianas, de las cuales más de dos terceras partes ingresan libres de aranceles.

Entre 1992 y 2001 el ATPA benefició las exportaciones colombianas en más de US $620 millones.

Desde 2002 el ATPDEA ha abierto todavía más el comercio y ¡en un sólo año ha provocado un aumento de US$ 1 millardo! Se espera que el ATPDEA genere varios cientos de miles de nuevos empleos; ya hemos visto algunos aumentos dramáticos en oportunidades de empleo. Esperamos que el comercio continúe aumentando, beneficiando a todos los participantes.

Hace unos pocos meses, funcionarios de la Embajada estuvieron en Cali con un grupo de documentalistas para producir un video sobre los éxitos para Colombia del programa de preferencias arancelarias de Estados Unidos. Ese video se presentará en la televisión colombiana y también al Congreso de Estados Unidos, para que nuestros ciudadanos puedan ver el importante papel que desempeña aquí el desarrollo empresarial en nuestra política de apoyo a Colombia. Quiero agradecerle a la Cámara de Comercio por su asistencia en este proyecto.

Pero estos logros son del pasado. Ahora debemos mirar hacia el futuro.

El 18 de noviembre, una reunión de ministros de comercio en Miami, el Representante Comercial de Estados Unidos Robert Zoellick anunció la decisión de comenzar en unos meses negociaciones formales para un acuerdo de libre comercio con Colombia y Perú. Hoy me gustaría hablarles sobre la mejor manera de abordar un acuerdo bilateral de libre comercio con Estados Unidos. Un acuerdo de libre comercio exigirá comprensión detallada por parte de Colombia de cómo funciona su economía, y voluntad de aceptar el cambio como el precio del crecimiento.

Primero, las negociaciones. Inevitablemente, habrá diferencias de opinión que exigirán concertación. Y habrá dificultades, especialmente a corto plazo, a medida que cada economía se ajusta a las nuevas realidades comerciales. En el pasado hemos negociado con países que no estaban preparados y por eso a veces buscaban metas que no eran las mejores para su economía nacional.

No queremos que eso le suceda a Colombia. Durante los últimos meses Estados Unidos le ha proporcionado asistencia analítica a Colombia, basada en nuestra experiencia en varias negociaciones de tratados comerciales bilaterales. Esto lo hemos hecho, no para ayudarle a Colombia a negociar mejor contra Estados Unidos, sino para ayudarle a desarrollar sus propias perspectivas y prioridades, para que pueda apuntar hacia los mejores blancos en sus negociaciones con Estados Unidos. Queremos que estas negociaciones den los mejores resultados para ambos países. Eso quiere decir que el equipo colombiano tiene que tener la visión más clara posible de cómo funciona la economía colombiana y de cómo encaja en el mercado comercial mundial.

Puedo asegurarles que Estados Unidos está muy bien impresionado con la seriedad y sofisticación del equipo colombiano que se prepara para negociar. Están preparándose bien, no sólo en sus conversaciones con nosotros y en sus propios análisis, sino también en sus conversaciones con participantes en anteriores negociaciones comerciales con Estados Unidos. Confiamos en que llegarán a la mesa preparados para el éxito.

El sector privado puede desempeñar un papel importante en la preparación del equipo negociador colombiano. Ustedes saben cuáles son sus fortalezas y sus debilidades. Y, lo que es más importante, ustedes saben mejor que el gobierno dónde existen oportunidades sin explorar.

El presidente Uribe me dijo una vez que "quien pueda mirar una situación y ver una oportunidad de empleo, de producción y de ganancia, donde nadie la ha visto antes, es un recurso nacional". La capacidad de ver oportunidades comerciales es la característica esencial, no del gobierno, sino del empresario dinámico. Ahí es donde ustedes deben contribuir.

El equipo del gobierno está estableciendo consultas con sectores comerciales, con regiones geográficas y con el público en general. Colaboren con ellos. Ellos son su equipo. Entre mejor conozcan sus necesidades, mejor los podrán representar. Recuerden, los gobiernos pueden negociar los acuerdos de libre comercio, pero es la comunidad empresarial la que les da vida.

Al prepararse para las negociaciones, comuníquense con empresarios de países que ya han negociado con Estados Unidos. Ustedes ya han comenzado ese proceso. Pregúntenles qué hicieron para prepararse, y también qué no hicieron. Su gobierno está comunicándose con sus homólogos; ustedes deben hacer lo mismo. Luego, deben comparar sus hallazgos y colaborar para crear una sola estrategia negociadora.

La segunda parte de mi presentación se relaciona con cómo mejor aprovechar el acuerdo de libre comercio una vez que éste haya sido aprobado. La clave es empezar ya. Un acuerdo de libre comercio es simplemente la codificación de la oportunidad entre dos países. Más que una invitación al cambio, es la adopción del cambio.

El apoyo del presidente Uribe al acuerdo de libre comercio se basa en su confianza en que Colombia puede competir en un mercado abierto e imparcial. Compartimos esa confianza.

Un acuerdo de libre comercio es parte de una decisión trascendental de abrir la economía colombiana, históricamente cerrada: para que todos los consumidores puedan, por primera vez, tener acceso a los productos mundiales de menor precio y mayor calidad; para que los productores puedan obtener insumos a menores precios, permitiéndoles subir por la curva tecnológica y crear el potencial para mayores ganancias, mejores sueldos para los trabajadores, y precios más bajos para sus clientes. Y, por encima de todo, para que haya mayor incentivo y oportunidades para crear nuevas empresas, generando empleo, producción y ganancias. Esto creará un reordenamiento de la economía colombiana, a medida que los recursos se usan en más y mejores maneras. Ese es el elemento más dinámico de un acuerdo de libre comercio.

El mayor desafío es aprovechar completamente el acuerdo. ¿Qué necesitan hacer para ejecutar esos cambios de la manera más tranquila? ¿Ajustes a las reglamentaciones y licencias? ¿Mecanismos de crédito y capital para proporcionar financiación? ¿Incentivos para la inversión? Reglamentación más flexible para la asociación? ¿Sistemas de pensiones más equilibrados? ¿Una nueva asociación con el sector laboral?

¿Qué necesita hacer el gobierno para ayudarles a ustedes a enfrentar los desafíos del libre comercio, especialmente de su capacidad para mantener la liquidez de los mercados de capitales y los intereses bajos? ¿Una base fiscal más amplia y confiable? ¿Menos burocracia? ¿Menos pagos de trasferencias sin controles?

Actualmente el Gobierno de Colombia, su Gobierno, está esforzándose por vencer al narcoterrorismo criminal y subversivo que ha amenazado sus calles, corrompido su orden social, y contaminado su economía. Los ataques terroristas se han reducido en un 47% y los homicidios en un 22%.

El año pasado la Fuerza Pública colombiana interceptó ciento-diez toneladas de cocaína avaluadas en unos US $3.3 millardos. De no haber sido así, ese dinero habría vuelto al mercado negro y a manos de los terroristas. Otros indicadores son la reciente mejora de la actividad económica en Colombia y la reducción en la tasa de desempleo, y el aumento en comercio e inversiones, aun sin un acuerdo de libre comercio.

El programa estadounidense de asistencia a Colombia es el más grande en la historia moderna. No sólo incluye apoyo para la Fuerza Pública y las operaciones antinarcóticos, sino que también apoya el desarrollo, la ayuda humanitaria, la reforma judicial, y muchas otras prioridades que compartimos con el presidente Uribe.

Pero en esta época de cambios dramáticos en la seguridad, la economía y la política del país, ustedes como colombianos tienen que llegar a un consenso constructivo. Los cambios dramáticos le ofrecen a Colombia una oportunidad histórica. Tienen que dejar a un lado los conflictos sectoriales y partidarios. Ningún sector saldrá victorioso sólo. Ningún pueblo ni ciudad ni municipio ni departamento será seguro si no hay seguridad para todos. Y cada grupo tiene que participar en esta gran campaña nacional para preservar, proteger y renovar la grandeza de Colombia.

Como representante de un país que es su aliado comprometido, los invito a renovar su compromiso de ganar, unidos como nación, en la lucha nacional tan exitosamente comenzada por la administración Uribe.

William B. Wood

Cali, Valle
5 de febrero de 2004


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